古生物学家发现亚洲首例暴龙足迹 化石长达58厘米藏于福建南安-今日泉州网

古生物学家发现亚洲首例暴龙足迹 化石长达58厘米藏于福建南安

人民网[责任编辑:黄如萍]

人民网南安7月30日电 日前,中外古生物学专家学者宣布,他们在江西赣州发现了一个巨大的恐龙足迹化石,经鉴定该化石为暴龙(又称霸王龙)足迹,长度达到58厘米,这是中国乃至亚洲首次发现暴龙类恐龙足迹化石,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。目前,该恐龙足迹馆藏于福建南安的英良世界石材自然历史博物馆。

暴龙足迹化石长达58厘米 英良世界石材自然历史博物馆供图

该恐龙足迹化石由中国地质大学邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G。 Lockley)等学者共同研究,论文将以封面文章的形式于8月发表在国内权威学术期刊《科学通报》上。

暴龙足迹化石 黄瑜鹏摄

“寻找暴龙类的足迹,长久以来是我的梦想之一。”邢立达说,“这类足迹其实非常稀少,因为在中国发现的恐龙足迹,大多数都属于侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类的足迹了。”

据介绍,该暴龙足迹化石最初是当地人在修路时发现的。施工队在清理石头时发现,一块巨大的红色砂岩上有一个奇形怪状的印记。当地施工队便在拍下照片后,经多方联系找到了钮科程,并将情况告知。

足迹复原图

“从施工队拍摄的图片上来看,这个印记像是由一只恐龙或者是某种巨大的三趾动物留下的。但照片没有比例尺,而且后来就联系不上这支施工队,足迹也就消失不知所踪了。”钮科程回忆道,“这令我们十分遗憾。”

过了两个月,一位户外爱好者徐承华突然联系上了邢立达,称赣州民间收藏界流转着一个好像恐龙大足迹的化石,长度达58厘米!作为英良世界石材自然历史博物馆的客座研究员,邢立达立即将这一发现告诉了博物馆执行馆长钮科程。

“我听到这个消息后非常高兴,看到照片之后我知道幸运女神又眷顾我们了,这就是此前消失的大脚印。”钮科程说。

“这个足迹的爪痕尖锐,跖趾垫非常发达,表明恐龙脚部稳固,几个趾头,尤其是第2趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的,外翻的凸起,这很可能是大拇趾的痕迹,所有证据都表明这个足迹化石与发现于美国的暴龙足迹化石(Tyrannosauripus)非常相似。”邢立达说。

化石的3D成像图,显示足迹表面各个部分的高低程度

古生物学家从足迹推断恐龙的体长,认为这个暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约7.5至9米。“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

据悉,暴龙是一种超大型的肉食性恐龙,属于兽脚类。它们生活在晚白垩世的最后300万年,距今约6850至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。化石发现于北美洲各地;亚洲则有其亲戚——特暴龙、分支龙等。(张子剑、陈鑫炜、黄瑜鹏)